Weißt Du, was ferner liefen bedeutet?

Ne, sorry, das geht gar nicht.

Wenn ich die Redewendung „ferner liefen“ höre, übersetzte ich sie im Kopf automatisch mit „das geht gar nicht“. So ganz passt meine Übersetzung nicht auf den folgenden Absatz, über den ich in dem Buch von

Klaus  Schmeh: David gegen Goliath. 33 überraschende Unternehmenserfolge

gestolpert bin:

„Mit dem Aufkommen von Quarzuhren erlebte die Schwarzwälder Uhrenindustrie einen Niedergang, der innerhalb von gut zwei Jahrzehnten nahezu alle Unternehmen der Branche die Existenz kostete und über 90 Prozent der Arbeitsplätze vernichtete. Erstaunlicherweise war der einzige Anbieter, der das gesamte wirtschaftliche Erdbeben nahezu unbeschadet überstand, ausgerechnet ein vergleichsweise kleines Unternehmen, das vor der großen Uhrenkrise nur unter „ferner liefen“ rangiert hatte: die Uhrenfabrik. Franz Hermle & Sohn in Gosheim.“ S. 224.

Nun frage ich mich natürlich, ob ich mit meiner Übersetzung der Redewendung richtig liege und woher sie ursorünglich kommt. Gab es möglicherweise mal einen Ort namens Liefen, auf den sich die Redewendung bezieht? Ich bin gespannt, ob unser Lexikon eine Antwort für uns hat.

Was das Lexikon sagt

Ja, unser Lexikon hat eine Antwort für uns.

Ferner liefen Die Wendung stammt aus dem Pferdesport und bedeutet eigentlich »außer den Siegern nahmen am Rennen teil«. Im umgangssprachlichen Gebrauch bedeutet die Redewendung, dass jemand nicht zu den Spitzenkräften gehört, etwas bedeutungslos ist: Von wegen großer Manager, der Mann ist doch nur »ferner liefen« in unserer Firma. – In dem autobiografischen Jugendbuch »Wir Kinder vom Bahnhof Zoo« von Christiane F. heißt es: »Noch vor einem Jahr wäre die Festnahme eines deutschen Zwischenhändlers mit 100 Gramm Heroin eine kleine Sensation gewesen. Das wird heute unter ferner liefen registriert.« (Seite 218).“  Das Zeit Lexikon. Mit dem Besten aus der Zeit, Zitate und Redewendungen, Band 20, S. 191.

Och menno, ich bin nur unter ferner liefen.

Dieser Eintrag überrascht mich nicht nur wegen der Begriffsherkunft, sondern auch wegen der Bedeutung des Begriffes. Auch wenn ich mit meiner Übersetzung „das geht gar nicht“ nicht voll daneben lag, lautet die wahre Bedeutung des Begriffes doch anders.

Die Redewendung „ferner liefen“ stammt also aus dem Pferdesport. Der Kommentator auf der Rennbahn wiederholte anscheinend so oft Sätze wie „Rosa Blitz war der Sieger des Rennens. Ferner liefen auch Bäckchen Bernd, Doris Klappergestell und Langer Blitz.“, dass sich diese Redewendung nicht nur ins Hirn der Rennbahnbesucher einbrannte, sondern auch im normalen Alltagsleben verstanden wurde.

Was unser Autor sagen will

Unser Autor will uns mit seinem Satz also sagen, dass das Unternehmen Franz Hermle & Sohn vor der Uhrenkrise im letzten Jahrhundert nicht zu den Spitzenunternehmen in der Schwarzwälder Region gehörte. Wir erfahren im Buch auch noch, dass das Unternehmen nach der Krise einen grandiosen Aufstieg erlebte. Als das Buch unseres Autors 2004 erschien, standen die Uhren des Herstellers sowohl im Kreml in Moskau als auch im Weißen Haus in Washington. Bei einer kurzen Internetrecherche habe ich zwar keine Bilder der Uhren in einem der beiden Gebäude gefunden. Doch dieses YouTube Video vermittelt einen Eindruck vom Innenleben des Kremls. Auf mich wirkt das Gebäude wie ein Palast. Daher vermute ich, dass das hier stehende Uhrenmodell von Hermle ein futuristisches Design hat. Möglicherweis steht im Weißen Haus ein moderneres Uhren-Modell. Dieses Gebäude wirkt in diesem YouTube Video zwar auch nicht gerade wie ein moderner Wohnsitz, doch im Vergleich zum Kreml ist es geradezu futuristisch.

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Fazit

Ich weiß nicht, wie es Dir geht, aber mir geistern dank unseres Lexikons nun lauter Manager im Kopf herum, die im Kreis herumrennen und über Hindernisse springen. Ich hoffe, dieses Bild wird mir in Zukunft helfen, mich an die wahre Bedeutung der Redewendung zu erinnern.

An dieser Stelle bin ich neugierig: Welche Redewendungen mit überraschender Herkunft sind Dir schon einmal begegnet?

7. März 2023
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3 minBücher
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Buchcover zum Beitrag
Ein Männchen mit vier Armen wirbelt 8 Bücher durch die Luft.
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3,3 min readCategories: Bücher

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Ein Männchen mit vier Armen wirbelt 8 Bücher durch die Luft.

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7. März 2023
Werbehinweis, der besagt, dass das Buch zu diesem Beitrag von einem Verlag kostenlos zur Verfügung gestellt wurde.Weißt Du, was der Azimut ist?
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